Der Witz unseres langsamen Aussterbens

Der Witz unseres langsamen Aussterbens

Der erste Donnerschlag ertönte wie eine Peitsche in Richtung Norden. Oben erzeugte der schnelle Wolkenstrom eine Art optische Täuschung, als er über die Klippen zog und mich in Kombination mit dem Überschallknall fast davon überzeugen konnte, dass es die Klippe war, die auf mich kippte. Ich habe versucht, ein weiteres Bild vom cremefarbenen Hang des Gletschers gegen den grauen Himmel zu machen, aber die Batterie war leer, selbst nachdem ich versucht hatte, statische Aufladung gegen den Ärmel meines Pullovers zu reiben.

Muss gehen, Ich dachte.

Ich war während meiner jahrelangen Baumpflanzung auf vielen kahlen Hängen wie diesem gewesen, hoch genug, um das Ozon vor und nach einer Blitzentladung zu spüren, aber es war keine Entschuldigung, hier zu bleiben. Ich wusste, wie schnell Sommerstürme auf dich hereinbrechen könnten. Von der Lippe des Gletschers aus konnte ich sogar bekannte Kahlschläge erkennen, die sich in ferne Gebirgszüge wie braune Läsionen schlängelten, wo ich ähnliche Blitzstürme überstanden hatte.

Ich warf einen letzten Blick auf den Gletscher - selbst aus dieser Entfernung konnte ich seinen abnehmenden Umfang erkennen, das gepresste Geröll, das ein Jahrhundert zuvor zu dieser Jahreszeit sechs Fuß begraben worden war. Als ich im Slocan Valley im Südosten von British Columbia aufgewachsen bin, hatte ich immer Gipfel und Gebirgszüge als Kulisse, jede mit gewagten und heldenhaften Namen wie Asgard, Loki, Macbeth und Devil's Couch. Aber ich hatte fast zwei Jahrzehnte gebraucht, um einige von ihnen am selben Ort zu erkunden.

Unten konnte ich die kleine Gemeinde New Denver erkennen, die am Slocan Lake abgesichert war, wo ich früher am Morgen mit dem Kajak aufgebrochen war. Es war eine sterbende Stadt, die durch hohe Lebenshaltungskosten und einen Zustrom reicher Hausbesitzer, die weniger als zwei Monate im Jahr in der Gegend verbrachten, geleert wurde. Ich fühlte mich bedauert und fragte mich, ob der Gletscher, der seinen Namen teilte, die gleiche allmähliche Abnutzung erleiden würde - ein Abnutzen, bis nichts mehr übrig war. Das Eisfeld war wie eine weiße Blume, die an ihre Quelle zurückfiel.

Es gab eine weitere Unterbrechung des Donners. Die kleine Schale des Gletschers leitete den Aufprall wie ein Instrument, und ich spürte ihn in meinen Beinen und im Bauch und beschleunigte mein Tempo. Auf halber Höhe, dem Bach zurück zum Zelt folgend, begann sich der Regen zu beschleunigen und verwandelte sich in Hagel, als ich den Boden des engen Tals erreichte.

Es war alles abgeblasen, Engelmann-Fichte drehte sich wie Flaschenverschlüsse von ihren Wurzeln, und als ich endlich den Handschuh aus Ästen und gespaltenen Stämmen laufen ließ, waren meine Kleider durchnässt. Ich tauchte ins Zelt, verzweifelt, um aus dem Wetter herauszukommen. Meine Schultern und mein Nacken stachen dort, wo mich das Eis geworfen hatte. Ein weiterer Donnerschlag breitete sich von oben aus und ich konnte sehen, wie die Wände des Zeltes zitterten. Eine kleine Dunkelheit schloss sich über dem Himmel und war fast spürbar, als hätte jemand einen Lampenschirm auf die Sonne geschlagen.

Ich zwang meine Atmung zu verlangsamen und schloss meine Augen.

Die Belagerung des Hagels verlangsamte sich mit meinem Puls zu einem beständigen Klopfen. Ich wollte lachen. Mein ganzer Körper zitterte vor Erschöpfung. Ich wickelte meinen Schlafsack über meine Schultern und zitterte und spähte noch einmal aus den Zeltklappen und sah den Gletscher, der mir vom Gipfel zuzwinkerte. Es ist eine Art Erheiterung, über die Grenzgrenzen dessen zu gelangen, wozu der Körper fähig ist, was mein Kindheitsheld und Dichter Gary Snyder einst als "Praxis der Wildnis" bezeichnet hatte.

Diese Praxis ist eine Übung sowohl in Dankbarkeit als auch in Demut. Und daraus entsteht eine Beziehung zwischen Mensch und Umwelt, die sich gegenseitig bedingt. Das heißt, eine Person kann nicht ohne ihre Umgebung existieren, so wie ihre Umgebung ohne sie nicht existieren kann - es ist die originellste und älteste Form der Symbiose. Und es ist ein sterbender Weg.

Gelegentlich spüren es immer noch diejenigen, deren Berufung sie in die Wildnis führt. Holzfäller, Baumpflanzer, Fallensteller, Buschpiloten. Es existiert jetzt wie eine gefährdete Art in den Kulturen der First Nation in der Region, wie die Salish und Sinixt. Als ich mich im Schatten des Gletschers zusammenkauerte, biss ich auf die Klarheit meiner Traurigkeit zurück. Es war voller Wut, nicht nur über große Probleme wie die globale Erwärmung und die geplante Enbridge-Pipeline und die früheren Völkermorde an Kulturen, die diese alten Werte hielten. Es war leicht, über diese Dinge wütend zu sein, Dinge, für die ich nicht zur Rechenschaft gezogen werden konnte, die ich aber fühlte erforderlich sein.

Ich war auch wütend auf mich. Dass ich so lange gebraucht hatte, um hierher zu kommen. Auf meine eigene Nachlässigkeit gegenüber der Praxis der Wildnis.

Ich öffnete das Zelt und trat in den Schnitt und atmete so tief ich konnte ein. Der Regen hatte sich zerstreut, aber ich konnte die kleinen runden Geräusche von Wassertropfen hören, die aus den Fichtenästen fielen und auf die breiten Blätter von Fingerhut-Beeren-Büschen klatschten.

Irgendwo durch die Bäume, dessen Stimme vom Rand eines Kesselsees unter den Klippen hallte, rief mich ein Idiot zum Lachen. Ich legte meine Hände zusammen und rief zurück, um ihm zu signalisieren, dass es sicher war. Es herrschte lange Stille, der langsame Stempel des Nachregens auf Blättern und Unterholz. Dann noch ein Lachen.

Es war ein Scherz, Ich dachte. Der Gletscher, ich und dieses langsame Aussterben. Alles schien absurd. Ich hatte keine Ahnung, wie lange das Eis und der Schnee über mir dauern würden oder wie lange der Idiot über das Tal wachen würde. Aber für den Moment fühlte ich mich wie zu Hause, so wie es nur jemand kann, der schon lange nicht mehr dabei ist. Ich fühlte mein eigenes Leben, meine eigenen Kämpfe - Universität, Beziehungen, Reisen - alles untrennbar mit der Betrachtung des Baches neben dem Zelt verbunden, der sich von seiner Quelle schlängelte.

Ich lachte wieder und zitterte vor Anstrengung, und meine Stimme war irgendwie fremd und ich fühlte, wie das Leben um mich herum davor zurückschreckte. Ich lachte stärker. Ich lachte, weil es nichts anderes zu tun gab.


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