Wie der Hurrikan Sandy mir geholfen hat, keine beschissene Person mehr zu sein

Wie der Hurrikan Sandy mir geholfen hat, keine beschissene Person mehr zu sein


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Wie fühle ich mich ein Jahr nach dem Hurrikan Sandy? Ich fühle mich glücklich.

Vor dem Sturm war ich ein brodelndes, deprimiertes Durcheinander. Ich hatte das Gefühl, berechtigt zu sein, die schönen Dinge im Leben zu haben, aber ich wollte nicht hart arbeiten, um sie zu bekommen. Ich ärgerte mich über meine erfolgreicheren Freunde und ihre Jobs, die die Gehälter für Erwachsene bezahlten. Es war, als ob alle anderen in meinem Leben gut vorankommen würden, aber eine unsichtbare Wand hielt mich davon ab, mitzuhalten.

Ich dachte die ganze Zeit über Reisen nach - oder genauer gesagt über Flucht. Ich wollte meinen Freund verlassen, der mit unserem langweiligen Leben an der Südküste von Long Island so zufrieden war. Ich wollte meine Familie verlassen, die in Ablehnung lebte, dass meine Schwester eine schwere Persönlichkeitsstörung hatte und ihr nicht die Behandlung bekam, die sie verdient hatte. Ich wollte meine beschissenen Freunde verlassen, die sich nur um sich selbst und die Jungs kümmerten, die sie verarscht hatten und die sich jeden Tag der Woche betranken und steinigten.

Und dann kam Sandy. Sie füllte meine Wohnung am Meer mit vier Fuß Wasser und ließ mich etwa vier Monate lang obdachlos. Ich wurde gegen meinen Willen ein Nomade, stürzte auf Sofas, fand Trost und Komfort in Luftmatratzen, trug die Kleidung anderer Leute und arbeitete nebenbei, während meine Firma fast einen Monat lang ohne Strom saß. Es war verdammt beschissen, aber ich bin froh, dass es passiert ist - weil Sandy mir geholfen hat, keine beschissene Person mehr zu sein und mein Leben zu schätzen.

Ich habe so ziemlich alles verloren. Ernsthaft. Ich habe meine Möbel, meine Kleidung, meinen Job, mein Zuhause verloren. Ich schluchzte unkontrolliert, während ich vorsichtig meine von Schlamm, Salzwasser und Schimmel zerstörten Reisetagebücher in Hefty-Müllsäcke legte. Ich war am meisten verärgert darüber, diese zu verlieren - das „Zeug“, das ich ersetzen konnte, aber meine Erinnerungen an Reisen durch London, Ghana, Osteuropa? Es tat mir mehr als alles andere weh. Dies waren einige meiner ersten Reisemomente, in denen ich meine Verehrung für die Welt erkannte. Ich würde diese Gefühle nie wieder herstellen können.

Aber das ist der lustige Teil, wenn man alles verliert - man hat buchstäblich nichts anderes zu verlieren. Du kannst nur hochgehen. Und genau das ist passiert. Tom und ich fanden eine größere, schönere Wohnung mitten auf Long Island (weit weg von Gewässern oder großen Bäumen) und konzentrierten mich darauf, mein Schreiben zu einer Karriere zu machen. Es führte zu einem besseren Job mit einem höheren Gehalt, und ich konnte mir endlich Möbel für Erwachsene leisten, um die Sachen aus der Kindheit zu ersetzen, die ich für meine erste Wohnung mitgenommen hatte.

Ich machte mir weniger Sorgen um das Reisen um die Welt und schätzte mehr das neue Zuhause, das ich aufbauen musste. Ich war nicht besorgt darüber, jedes Wochenende auszugehen, nur um nicht wie ein Verlierer zu wirken, der gerne an einem Samstagabend zu Hause saß und alte Folgen von Sherlock. Zum ersten Mal in meinem Leben wollte ich nicht entkommen. Ich wollte herausfinden, worum es auf Long Island ging - wo ich das beste Sushi bekommen konnte, welche Arten von Mikrobrauereien wir hatten, wo das am meisten heimgesuchte Haus war und wie Jones Beach aussah, nachdem er fast endgültig im Atlantik versunken war.

Der Hurrikan Sandy weckte mich und half mir zu erkennen, wie gut ich es wirklich habe. In einem Waschsalon in Massapequa (dem einzigen auf der Insel, der drei Tage nach dem Sturm Strom und Wärme hatte) hörte ich auf, die dürftige Menge an Kleidung, die ich jetzt besaß, in die Waschmaschine zu stopfen, als ich einem Mann aus der Fernsehsendung von Lindenhurst zuhörte seine eigene Sturmgeschichte.

„Das Letzte, woran ich mich erinnere," er beginnt, “Stellt meinen Laptop über meinen Trockner. Ich dachte, dass das Wasser möglicherweise nicht hoch genug steigen könnte, um das zu zerstören. Als wir am nächsten Tag zurückkamen, war unser gesamtes Zuhause weg. Es war von der Flut verschluckt worden, völlig zusammengebrochen und in den Kanal gefallen. Wir kamen zu einem schmutzigen Fundament und etwas Treibholz zurück, wo sich unser Zuhause befand.

Das hat die Dinge für mich relativiert. Ich war kein Hausbesitzer - ich war ein Wohnungsmieter. Und während ich viele Dinge verloren habe, die ein Haus zu einem Zuhause machen, hatten wir immer noch unsere Matratze, einige Kleidungsstücke, ein paar Küchenutensilien, unsere Computer - im Grunde alles, was wir in unsere Autos passen und im Haus meiner Familie aufbewahren konnten. Wir hatten es nicht mit Versicherungs-Albträumen zu tun, unsere Wände einzureißen, um Schimmel zu sprühen, oder zufällige Leute, die unsere unbewachten Räume plünderten.

Wir haben tatsächlich Geld mit dem Deal verdient - die FEMA gab uns zwei Monate lang Umzugsgeld, und während wir uns bemühten, eine Wohnung zu finden, die in dieser Zeit funktionierte, war es letztendlich einfacher, zu Hause zu bleiben und zu sparen, was wir konnten.

Ich hörte auf mich zu beschweren und hörte auf, mich mit anderen Leuten zu vergleichen. Ich fing an, anderen zu helfen, ob es darum ging, Decken an Nachbarn zu liefern, die noch keinen Strom hatten, warme Mahlzeiten für die Freiwilligen zuzubereiten, die sich mit dem verrückten Schneesturm im November befassten, Geld an lokale Wohltätigkeitsorganisationen zu spenden oder die Kinder der Menschen zu beobachten, während sie nach neuen Jobs suchten. Es fühlt sich wirklich großartig an, jeden Tag aufzuwachen, dankbar, ein Dach über dem Kopf zu haben, dankbar, eine Dusche mit heißem Wasser und einen Herd und einen Kühlschrank zu haben, die funktionieren. Ein Auto zu haben, das noch fährt, und neue Freunde, die für mich da waren, als ich sie am meisten brauchte.

Ich denke, die Amerikaner verlieren solche wichtigen Dinge aus den Augen. Wir sind so begeistert von Perfektion, dass wir die Eifersucht unsere Persönlichkeit überholen lassen und alles zu einem Rennen machen. "Ich muss mehr als er trainieren, damit ich das Mädchen bekommen kann." "Ich muss schlauer sein als sie, damit ich den Job bekommen kann." "Ich muss erfolgreicher sein als alle anderen, weil ich ein geringes Selbstwertgefühl habe und den Menschen zeigen muss, dass ich etwas wert bin."

Nichts davon ist auf lange Sicht von Bedeutung. Und deshalb fühle ich mich so glücklich - weil ich jetzt jenseits all dieser Gefühle bin. Der amerikanische Traum sollte nicht dazu führen, dass Sie sich "besser" fühlen als alle anderen. Der amerikanische Traum sollte Sie stolz machen, in einem Land zu leben, in dem Menschen in Krisenzeiten zusammenkommen, um Scheiße zu machen.


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