Wie es ist, in Heathrow inhaftiert zu sein

Wie es ist, in Heathrow inhaftiert zu sein

DIESES WOCHENENDE, Wächter Der Partner des Journalisten Glenn Greenwald, David Miranda, wurde neun Stunden lang am Flughafen Heathrow festgehalten. Greenwald behauptet, dies sei ein Einschüchterungsversuch der USA und Großbritanniens gewesen, weil seine von Edward Snowden informierten Schriften die weit verbreiteten Überwachungsprogramme der NSA enthüllten.

Dies ist ein tiefgreifender Angriff auf die Pressefreiheit und den Prozess der Nachrichtensammlung. Mein Partner neun Stunden lang festzuhalten, während er ihm einen Anwalt verweigert und dann große Mengen seines Besitzes beschlagnahmt, soll eindeutig eine Botschaft der Einschüchterung an diejenigen von uns senden, die über die NSA und das GCHQ berichtet haben. Die Aktionen des Vereinigten Königreichs stellen überall eine ernsthafte Bedrohung für Journalisten dar.

Aber ich meine wirklich, wer wurde nicht am Flughafen Heathrow festgenommen? Im Frühjahr 2009 war ich und wahrscheinlich nicht aus politischen Gründen. Mehr dafür, nur ein Idiot zu sein.

Ich glaube, ich passe zum Profil von jemandem, der nicht zum Vereinigten Königreich gehört. Vielleicht wollten sie mich in den Monaten nach der globalen Finanzkrise nicht in mein Land lassen, weil mein Bart und stilvollDurch zerlumpte Kleidung sah ich aus wie ein Flüchtling der jüngsten Entlassungen in den USA. Oder vielleicht wollten sie mich draußen lassen, weil ich keine Telefonnummern für die Freunde hatte, die ich besuchte. Ich hatte ihre physischen Adressen und E-Mail-Adressen, aber wer benutzt ein Telefon? Anscheinend war es auch nicht die beste Idee, den Grenzbeamten zu sagen, dass der einzige Zweck meiner Reise darin bestand, „einfach rumzuhängen oder was auch immer“.

Durch meinen Online-Job konnte ich die Welt bereisen. Dies war die fünfte Grenze, die ich in den letzten Monaten überschritten hatte. Der Rest war jedoch in Lateinamerika gewesen, wo Gringos nur minimal hinterfragt werden. Es war leicht vorzutäuschen, die Sprache nicht zu sprechen, mit den Schultern zu zucken und den Flughafen zu verlassen. Aber diese Grenze war ein Panoptikum der Ersten Welt, ähnlich wie die Einreise in die Vereinigten Staaten. Und da ich kein Mitglied war, war es schwieriger, hineinzugehen.

Ich wurde angehalten und verhört, als ich sah, wie Mitreisende das Terminal verließen.

"Das Anschauen von lustigen Videos auf YouTube klingt nicht wirklich nach einem Job", sagte der Grenzbeamte, wodurch ich mich tatsächlich wie zu Hause fühlte (denn das hatte meine Mutter gesagt).

Die Erfahrung war nicht schrecklich, denn sie boten mir zwei Bologna-Sandwiches, etwas Kaffee und so viele Chips an, wie ich wollte.

Nach dem ersten "Ich glaube dir nicht" brachten mich zwei Männer zu meinen Taschen, damit sie eine gründliche Suche durchführen konnten. Sie suchten nach Dokumenten. Nachdem sie meinen fachmännischen Packjob schwer ruiniert hatten, brachten sie mich in ein Wartezimmer oben. Nach einer Stunde schien eine Frau zu sagen, dass sie meinen Fall übernehmen würde.

Ich folgte ihr in ein Büro, in dem ein älterer bangladeschischer Mann verhört wurde. Er war mit einem abgelaufenen Visum nach Großbritannien gekommen, in der Hoffnung, eine Herztransplantation zu bekommen. Er war für den ersten Flug zurück nach Dhaka geplant.

Sie hat mein Foto gemacht. Obwohl ich müde, verängstigt und unglücklich war, erinnerte ich mich an einen früheren Pakt mit mir selbst (wenn Sie jemals einen Fahndungsfoto machen müssen, wäre es ziemlich lustig, wenn Sie lächeln), also gab ich ein großes, albernes, zahniges Grinsen.

Nach dem Fotoshooting buchten sie mich in der Haftanstalt am Terminal 5. Die Erfahrung war nicht schrecklich, da sie mir zwei Bologna-Sandwiches, etwas Kaffee und so viele Chips anboten, wie ich wollte.

Ich sprach mit einem Mann, der nach Südafrika deportiert wurde. Er hatte die letzten fünf Jahre in Großbritannien verbracht, war aber nur in diesem Terminal und Gefängnis gewesen. Er war in Heathrow angekommen und hatte Drogen der Klasse A geschmuggelt.

"So tolle Reise?"

"Zumindest habe ich einen kostenlosen Rückflug bekommen."

Sie zogen mich aus der Zelle, um meine Fingerabdrücke nehmen zu lassen. Ich las die Notizen, die mein Gaoler geschrieben hatte, und stellte fest, dass sie sich bereits mit meiner Freundin Rich in Verbindung gesetzt hatte. Er hatte ihr gesagt, ich sei in Großbritannien, um zu arbeiten und Freunde zu besuchen. Da mein Job vollständig online war und ich von einer US-Firma bezahlt wurde, war es immer verwirrend, ob ich das Kontrollkästchen "Geschäftsreisen" aktivieren sollte oder nicht. Diese Verwirrung und meine Unfähigkeit zur Täuschung ließen mich besonders misstrauisch erscheinen.

Nachdem sie gründlich erklärt hatte, was ich tue (nach viralen Videos suchen und sie in die Website eines Fernsehsenders einbetten), entschied sie, dass ich nicht lüge und keine wirtschaftliche Bedrohung für dieses Land darstelle (weil ein seriöser britischer Arbeitgeber einen solchen Nutzlosen nicht suchen würde Geschicklichkeit.) Sie musste immer noch die Bewegungen der Bürokratie durchlaufen, was bedeutete, alle meine Sachen durchzugehen.

Sie las jede Seite meines Notizbuchs und suchte nach möglichen Hinweisen, um mich zu deportieren. Schließlich kam sie zu einer Passage, die besorgniserregend war. Sie hatte einen Witz gefunden, den ich drei Jahre zuvor geschrieben hatte:

"Mitte der neunziger Jahre gab es ein Rave-Plattenlabel namens" HiGHBorn Records ". Sie hatten GHB in der Mitte groß geschrieben, weil GHB eine Rave-Droge ist, aber das ist auch eine Dattel-Vergewaltigungs-Droge. Also werde ich ein Plattenlabel namens "KangaROO FIESta" gründen, weil es meine Lieblingsdroge gegen Vergewaltigung im Namen hat: Roofies. "

"Was soll das heißen?"

"Es ist ein Witz."

"Dies ist kein Scherz, wir wollen keine Dattelvergewaltiger in sein Land lassen."

"Nein, es ist nur ein dummes Wortspiel."

Ich habe ihr gezeigt, wie "Roofies" im Namen des Plattenlabels groß geschrieben wurde.

"OK ich verstehe. Aber ich finde es immer noch nicht lustig. "

Nach einer weiteren Stunde, in der er kostenlose Chips in der Haftanstalt aß, kehrte der Inspektor zurück.

"Also kann ich jetzt in dein Land kommen?"

"Ich muss immer noch meinen Chef fragen."

Zwanzig Minuten später wurde mir mitgeteilt, dass mir die Zulassung zum Vereinigten Königreich gewährt worden sei. Ich fuhr mit der U-Bahn nach Central London, wo ich das britische Sozialsystem ausbeutete. (JK, falls Sie die humorlose britische Grenzpatrouille vertreten.)


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