Dan White isst Kakteen und verliert den Verstand

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Dan White machte sich auf den Weg zum Pacific Crest Trail, um sich selbst zu finden. Stattdessen verlor er den Verstand. Aber dann fand er sich wieder.

Unterwegs / Foto Dan White

Dan White war 25 Jahre alt und arbeitete einen unerfüllten Zeitungsjob in der Kleinstadt Connecticut, als er alles fallen ließ und mit seiner Freundin Allison nach Westen ging, um sich eine „amerikanische Safari“ vorzustellen.

Ihr Terrain war der Pacific Crest Trail, der in der mexikanischen Wüste beginnt und sich nach Norden durch 24 Nationalparks, 33 Wildnisgebiete und sechs der sieben nordamerikanischen Klimazonen erstreckt, um 2.650 Meilen später in Kanada zu enden, in dem sich die Wanderer befinden mitten im Winter.

Es ist egal, dass Dan und Allison Anfänger im Freien waren.

Es ist egal, dass sie ihren Spaziergang spät in der Saison begonnen haben, was bedeutete, dass viele ihrer Tage kurz und kalt sein würden. Sie waren entschlossen, den gesamten PCT zu laufen, egal auf welche Hindernisse sie stießen - und sie stießen auf viele.

Dans humorvolle, aber ergreifende Geschichte über diese Missgeschicke, The Cactus Eaters: Wie ich meinen Verstand verlor - und mich fast selbst fand - auf dem Pacific Crest Trail, hat seit seiner Veröffentlichung im Mai viel Aufmerksamkeit und Lob erhalten.

Ich holte ihn ein, um über sein Buch zu sprechen und wie die Spur ihn zu einem besseren Menschen machte.

BNT: Es wird immer häufiger, dass 20-Jährige eine Pause von ihrem Berufsleben einlegen und etwa ein Jahr lang einem Abenteuer nachjagen. Waren die Dinge 1993 anders, als Sie zum PCT starteten?

Dan: In gewisser Weise waren sie sich beängstigend ähnlich. Allison und ich beschlossen, den Weg während einer weiteren nationalen Rezession zu wandern. Es war ziemlich schlimm.

Die Geschäfte falteten sich nach links und rechts, und es gab diese Lawinen von Entlassungen. Dies bedeutete, dass wenn Sie etwas Impulsives taten, es unmittelbare Konsequenzen gab, wenn Sie es vermasselten.

In dem Moment, als wir unsere Zeitungsjobs verließen, wurden diese Jobs für immer von den Rollen gestrichen. Es war eine sehr ernste Situation - und sie unterstreicht unsere damalige Impulsivität und unser verzweifeltes Bedürfnis, unserem Leben zu entkommen.

Wenn Sie einen stabilen Arbeitsplatz verlassen, um aus einer Laune heraus etwas zu tun, und die Wirtschaft boomt, ist das eine Sache. Aber wir haben versehentlich eine Situation geschaffen, in der wir keine andere Wahl hatten, als den Weg fortzusetzen, egal was uns da draußen passiert ist.

Wir hatten keinen Platz zum Leben und keine Jobs, die jemand für uns offen hielt. Abgesehen von der Spur war unser Leben eine Art leere Tafel - und das ist einer der Gründe, warum wir daran festgehalten haben, obwohl wir offensichtlich über unseren Köpfen waren.

Lassen Sie uns über Ihr Buch sprechen. Haben Sie es beim Schreiben als eine Arbeit des Reiseschreibens, des Humors, der Memoiren oder etwas anderem konzipiert?

Lassen Sie es mich so sagen. Nichts an dieser Reise war während der eigentlichen Reise ein bisschen lustig.

Ich betrachte das Buch als eine "Heldenreise", aber mit einem seltsamen Helden und einer Heldin. Nehmen Sie Ihre klassischen Heldenmerkmale und auf den ersten Blick scheinen Sie hier keine zu finden.

Manchmal war ich ein Kvetcher und ein Nabelgucker, kein wahrscheinlicher Überlebenskünstler, und Allison war dieses sauber geschrubbte Mädchen aus dem Mittleren Westen, das in diese verrückte Situation gezwungen wurde. Und ich denke, all diese Elemente machen dieses Buch zu einer Memoirenkomödie, in die einige tragische Elemente einfließen.

Lassen Sie es mich so sagen. Nichts an dieser Reise war während der eigentlichen Reise ein bisschen lustig.

Ich musste die Erinnerungen beiseite legen und sie eine Weile marinieren lassen. Nach ein paar Jahren kam ich zu dem Punkt, an dem ich mich selbst - und Allison - mit der richtigen Entfernung betrachten konnte.

Sie sind zum großen Teil aufgrund Ihrer Fehler ein liebenswerter Erzähler. Gibt es eine, von der du immer noch nicht glauben kannst, dass du sie gemacht hast?

Nun, ich muss sagen, dass der Kaktus saugen und kauen Vorfall ist, der mich immer noch erreicht.

Ich beziehe mich auf eine berüchtigte Szene, in der ich ein großes Stück Kaktus in meinen Mund schiebe und anfange, daran zu kauen, ohne vorher zu versuchen, die Stacheln zu entfernen.

Ich wäre dankbar, dass der Vorfall einen Titel und einen zentralen Schwerpunkt für das Buch darstellte - in dem Moment, in dem jeder außer uns „Vergiss das“ gesagt und aufgegeben hätte -, aber ich muss zugeben, dass die Szene mich immer noch in Verlegenheit bringt, und das verstehe ich durstig, wenn ich es laut vorlese.

Es gilt als komödiantisches Highlight des Buches, aber ich habe mir das immer noch nicht vergeben. Tatsächlich war der Vorfall so extrem, dass ich Allison eine E-Mail schrieb und sie fragte: „Ist das wirklich passiert? Könnte ich so etwas getan haben? " Sie sagte: „Oh ja, das hast du wirklich getan. Du warst verrückt! “

Glaubst du, deine Reise - und dein Buch - wären anders gewesen, wenn du mehr Erfahrung gehabt hättest?

Ich fange an, es zu verlieren / Foto Dan White

Nun, ich denke, dass es möglich ist, eine wirklich starke Abenteuergeschichte zu haben und ein äußerst kompetenter Naturliebhaber zu sein, vor allem, weil die Natur so unsentimental ist und die Natur uns alle zum Narren halten kann, egal wie viel wir zu wissen glauben.

Ich las ein Buch von John Haines, einem Dichter, der in Alaska an einer Fallenlinie arbeitete.

Es ist schwer, sich einen erfahreneren Überlebenskünstler vorzustellen, aber es gibt immer noch Momente der Spannung, weil er gegen unwiderstehliche Kräfte wie Hunger und nagende Kälte antritt und ein gewisses Maß an Brutalität töten und anwenden muss, um zu überleben.

Gleiches gilt für Alone, das Buch über Admiral Richard Byrd, der versucht, einen Polarwinter zu überleben. Egal wie kompetent Sie sich fühlen, Sie stoßen immer auf die Elemente und Ihre eigenen Schwächen.

In meinem Fall diente es der Geschichte, ein Greenhorn zu sein und impulsiv zu sein, weil es das Ausmaß des Abenteuers und die Wahrscheinlichkeit eines Scheiterns erhöhte. Unerfahrenheit zwang mich, in großem Maße mit anderen Merkmalen wie Ausdauer und obsessivem Engagement zu kompensieren.

In gewisser Weise bin ich wirklich über Bord gegangen. Ich weiß, dass es sich um ein "Warzen-und-Alles" -Porträt eines Wanderers handelt, der in gewisser Weise albern und schrecklich selbstbezogen war. Aber das PCT war für mich eine Art Abschlussschule. Es mag sentimental klingen, es zu sagen, aber ich bin ein besserer Mensch, um den Weg zu gehen.

Diese Reise war also entscheidend in Ihrem Leben?

Absolut. Es hat mich in vielerlei Hinsicht geprägt. Ich weiß, dass der Untertitel impliziert, dass meine Visionssuche eine Art Wäsche war, aber wirklich, ich habe durch diesen einen Spaziergang mehr über mich selbst gelernt - über meine Fehler, über die besten und schlechtesten Seiten von mir.

Diese ganze Idee, die Wildnis zu nutzen, um die zerbrochenen Teile von dir selbst zu reparieren. Für mich ist das definitiv wahr.

Einige der Lektionen fanden nicht einmal entlang des Weges statt. Es hat so lange gedauert, bis der Unterricht wirklich einsetzte - und einige von ihnen kamen nach einer sehr schwierigen Anpassungsphase nach dem Trail wirklich zu mir.

Es gibt diese amerikanische Tradition, die mit John Muir begann, diese ganze Idee, die Wildnis zu nutzen, um die zerbrochenen Teile von sich selbst zu reparieren. Für mich ist das definitiv wahr.

Ich bin wegen dieser Spur viel geduldiger. Ich habe jetzt mehr Einfühlungsvermögen, weil ich in mancher Hinsicht auf dem tatsächlichen Weg kein angemessenes Einfühlungsvermögen gezeigt habe und das bedauere. Sogar meine Schmerzschwelle ist jetzt etwas höher!

Haben Sie damals gedacht, dass die Erfahrung etwas sein könnte, über das Sie eines Tages schreiben würden?

Nun, ich hatte einen Sinn, aber es war der falsche Sinn. Ich hatte die vage Idee, dass ich ein dummes, niedliches kleines Buch machen könnte, in dem ich im Wald herumfummle.

Yosemite National Park / Foto Dan White

Das Seltsame ist, dass man dieses Selbstbewusstsein, diese Suche nach Material sehen kann, wenn man die ersten zwei oder drei Tagebucheinträge von der Spur liest. Aber ich gab bald die Idee auf, jemals ein Buch zu machen und konzentrierte mich darauf, einfach da draußen zu überleben und zu versuchen, das zu beenden, was ich angefangen hatte.

Die Tagebucheinträge werden viel rauer und „realer“. So machte ich den größten Teil der Reise, ohne zu ahnen, dass eines Tages ein Buch herauskommen würde.

Manchmal fühle ich mich sogar ein wenig schuldig, dass ich die Schriften eines jüngeren Ichs übernommen habe, das nicht wusste, dass seine Schwächen und Exzesse von Tausenden von Menschen gelesen werden.

Denken Sie, dass gute Reisebücher aus Erfahrungen stammen können, bei denen das Schreiben die Absicht ist?

Ich bin mir sicher, dass Bill Bryson einen Buchvertrag hatte, bevor er sich auf den Appalachian Trail begab - und dieses Buch ist für mich ein wahrer Klassiker.

Aber mein Buch wäre nicht dasselbe gewesen, wenn ich die Idee gehabt hätte, etwas darüber zu schreiben. Ich denke, es wäre viel selbstbewusster und in gewisser Weise eingeengt gewesen.

Warum hast du dich entschieden, diese Geschichte zu erzählen?

Es war eine dieser Situationen, in denen Sie etwas durchlebt haben, aber noch nicht damit fertig sind. In einer Hinsicht war es innen; Es war diese ganze Idee, etwas aufzuschreiben, damit ich es verstehen konnte.

Wie lief es so durcheinander? Warum war ich manchmal so lächerlich und so extrem? Warum bin ich nicht einfach aufgestanden und habe aufgehört? Und warum ist Allison nicht einfach aufgestanden und hat aufgehört? Was war für sie drin? Warum hat sie das Ding nicht aufgegeben - und warum ist sie bei der Spur geblieben - und ich?

Wandern Sie noch?

Ja, aber in viel kleinerem Maßstab und mit weniger Erwartungen.

Was würden Sie jemandem sagen, der eine ähnliche Reise in Betracht zieht?

Bereite dich vor. Seien Sie offen für Schönheit und Staunen, aber machen Sie sich auf Chaos gefasst.

Weitere Informationen zu Dan White finden Sie auf seiner Website.


Schau das Video: Kaktusfeige ernten,schälen,verzehren,pflücken und essen.


Bemerkungen:

  1. Ryker

    Schade, dass ich jetzt nicht sprechen kann - es gibt keine Freizeit. Aber ich werde zurückkehren - ich werde auf jeden Fall schreiben, was ich denke.

  2. Galt

    Manchmal gibt es Dinge und es gibt Schlimmeres

  3. Khyl

    Die Frage ist interessant, ich werde mich auch an der Diskussion beteiligen. Gemeinsam können wir die richtige Antwort finden. Ich bin sicher.

  4. Tygogis

    ja gut

  5. Rashaad

    Sicherlich. Ich stimme all den oben genannten Said zu. Wir können über dieses Thema sprechen.

  6. Peneus

    GROSSE ANBETUNG FÜR DIE SCHÖPFER

  7. Dracon

    Ich bin dir sehr dankbar. Vielen Dank.



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